Портной, медведь и бесёнок

 

В давние времена жил в одном городе портной. Придет к нему заказчик, принесет два аршина сукна и скажет:

– Эй, портной! Сшей–ка мне хороший бешмет.

Посмотрит портной: мало сукна на бешмет. А все–таки не откажется, начнет раздумывать: и так прикинет и этак – и сошьет. А заказчик не только не поблагодарит его, а скажет:

– Смотри, ты, наверно, остатки моего сукна для себя припрятал?

Обидно это стало портному. Надоели ему напрасные упреки да разговоры. Собрался он и ушел из города.

"Пусть, – думает, – поищут себе другого такого портного!.."

Идет он по дороге, а навстречу ему ковыляет тощий, маленький бесенок.

– Здравствуй, почтенный портной! – говорит бесенок. – Куда это ты идешь?

– Да иду куда глаза глядят. Надоело мне в городе жить: шью хорошо, честно, а меня все бранят да упрекают!

Бесенок говорит:

– Ох, портной, и моя жизнь такая же!.. Смотри, какой я тощий да слабый, а где что случится – все на меня, все на меня валят, во всем меня обвиняют. Не могу я так жить! Возьми–ка ты меня с собой, вдвоем нам веселее будет.

– Хорошо, – отвечает портной, – пойдем!

Пошли они вместе. Попадается им навстречу медведь.

– Куда это вы, – спрашивает, – идете?

Рассказали портной и бесенок медведю, что от своих обидчиков подальше уходят. Медведь выслушал и говорит:

– Вот и со мной так–то. В соседней деревне волк задерет корову или овечку, а вину валят на меня, на медведя. Не хочу я без вины виноватым быть, уйду отсюда! Возьмите и меня с собой!

– Ну что ж, – говорит портной, – пойдем вместе! Пошли они дальше втроем.

Шли, шли и пришли на опушку леса. Осмотрелся портной и говорит:

– Давайте–ка избу строить!

Принялись все за работу и скоро выстроили избу.

Однажды портной с бесенком ушли далеко по дрова, а медведя оставили дома. Много ли, мало ли времени прошло – забрел к избушке див1 и спрашивает медведя:

– Что это ты здесь делаешь?

Медведь говорит:

– Наше хозяйство стерегу!

Оттолкнул див медведя от дверей, забрался в избушку, все поел–попил, все разбросал, все поломал, поковеркал. Медведь хотел было его гнать, да не мог сладить с ним: див избил его до полусмерти и ушел.

Лег медведь на пол, лежит, охает.

Вернулись портной с бесенком. Увидел портной, что все разбросано, поломано, и спрашивает медведя:

– Не случилось ли чего без нас?

А медведю совестно сказать, как его див бил–колотил, он и отвечает:

– Ничего без вас не случилось...

Не стал портной больше расспрашивать.

На другой день взял он с собой медведя и пошел вместе с ним за дровами, а бесенка оставили сторожить избушку.

Сидит бесенок на крылечке, стережет избушку.

Вдруг зашумело, затрещало в лесу, вышел див – да прямо к избушке. Увидел бесенка и спрашивает:

– Ты чего здесь сидишь?

– Нашу избу стерегу!

Не стал див больше спрашивать – схватил бесенка за хвостик, размахнулся и отбросил в сторону. Сам влез в избушку, поел все, попил, раскидал, чуть избушку не сломал и ушел.

Приполз бесенок в избушку на четвереньках, улегся в уголок, попискивает.

Вернулись вечером портной и медведь. Портной смотрит – бесенок весь скорчился, еле жив, кругом беспорядок. Он и спрашивает:

– Не случилось ли тут чего без нас?

– Нет, – пищит бесенок, – ничего не случилось... Видит портной – что–то не так. Решил проверить, что тут без него творится. На третий день говорит он бесенку и медведю:

– Ступайте–ка сегодня вы за дровами, а я сам нашу избу стеречь буду!

Медведь и бесенок ушли. А портной сделал себе из липовой коры дудочку, сидит на крылечке, песни наигрывает.

Вышел из леса див, подошел к избушке и спрашивает портного:

– Что ты тут делаешь?

– Песни наигрываю, – отвечает портной, а сам думает: "Так вот кто к нам в избу наведывается!"

Див говорит:

– Я тоже хочу играть! Сделай и мне такую же дудочку!

– Сделал бы я тебе дудочку, да вот липовой коры у меня нет.

– А где ж ее взять?

– Ступай за мной!

Взял портной топор и повел дива в лес. Выбрал он липу, какая потолще, надрубил ее вдоль и говорит диву:

– Держи крепче!

Как только сунул див лапы в щель, портной вытащил свой топор – лапы и защемило крепко–накрепко.

– Ну, – говорит портной, – отвечай: не ты ли к нам в избушку приходил, все съедал да выпивал, все ломал да портил, да еще моих медведя и бесенка избил?

Див говорит:

– Нет, не я!

– А, так ты еще и врешь!

Принялся тут портной бить дива прутом. Стал див его упрашивать:

– Не бей меня, портной! Отпусти на волю!

Прибежали на крик медведь и бесенок. Увидели, что портной дива бьет, и сами туда же. Закричал тут див не своим голосом:

– Смилуйтесь, отпустите меня! Никогда больше к вашей избушке и близко не подойду! Вбил тогда портной в липу клин – див и вытащил из щели свои лапы, да бегом в лес, только его и видели!

Вернулись медведь, бесенок и портной в избушку.

Вот бесенок и медведь давай перед портным хвастаться:

– Это нас див испугался! Это он от нас в лес убежал! Тебе одному с ним не справиться бы!

Портной с ними спорить не стал. Выждал он время, выглянул в окошко и говорит:

– Ого! Идет к нашей избе див, да не один идет – еще сотню дивов с собой ведет!

Бесенок и медведь так испугались, что тут же выскочили из избушки и убежали неизвестно куда.

Остался портной в избушке один.

Узнали в соседних деревнях, что хороший портной в этих краях поселился, стали к нему с заказами ходить. Никому портной не отказывает: шьет всем – и старым и малым. Никогда без работы не сидит.